唐揚げカレー@真庭市蒜山の『悠悠』

焼きそばもウマイが唐揚げもウマイ『悠悠』

レストランや食堂に入って、食べるものを決める。これが結構苦手で、さんざん迷ったあげくに結局カレーを食べてしまうんです。

せっかく蒜山まで来たので焼きそばを……などと思っていたのですが、やっぱりカレーになってしまいました。

お邪魔したのは、岡山県真庭市蒜山下福田にある悠悠。ご当地グルメとして全国的に有名になった蒜山焼きそばをメニューとして出した最初のお店(そーだったのか!)として有名です。

一般的に蒜山焼きそばといえば、具は鶏肉で味付けは味噌ダレ。鶏肉と言ってもいわゆる若鶏ではなく、地元ではかしわと呼んでいる鶏肉(香川方面なら親鳥、焼き鳥なら純けいのイメージで、関西で言うかしわとは違います)で、弾力の強い歯ごたえのある食感(地元の人は ”シワい” という言い方をしますね)が特徴です。お店でも家庭でもこのかしわを使って焼きそばを作るのがどうやら主流のようなんですが、悠悠は柔らかい若鶏を使っています。僕は柔らかいほうが食べやすくて好きなので、蒜山で焼きそばを食べるなら若鶏を使っているこのお店がをチョイスすることになるのです。

いただきます

これだけ焼きそばのことで前置きをしておきながら、焼きそばを食べないというのは理解できないと言われそうですが、ここが旅行者ではない近隣在住者の特権と言いましょうか、焼きそばを食べたければ、また来ればいいやという気持ちの余裕があるので、日頃なかなか注文しない唐揚げカレーを食べることにしてみました。

なぜこのチョイスなのかというと、こちらの悠悠、焼きそばに肩を並べるくらい唐揚げも有名で、なんでも第7回からあげグランプリ 西日本しょうゆダレ部門金賞受賞という実力派なんです。それはもう相当にウマいわけです。

『蒜山人は、焼きそばよりもコチラがお好きかも』とメニューにあるぐらいです。地元の人に愛されるメニューでマズいものはあり得ません。ここはひとつ、地元の人っぽく注文してみましょう。

さぁ出てきました。こちらが唐揚げカレー、ありがたい庶民的なお値段で820円なり。

揚げたての唐揚げはスプーンで切って食べれるぐらいに柔らか。かぶりつけば、衣はサクサク、肉汁が滴り落ちんばかりにジューシー。やっぱり鶏肉は若鶏、唐揚げには若鶏ですねぇ。

上に乗っている2個の唐揚げは、カレールーにしっかりと絡めて食べてしまったので、そのまま味わうために単品の唐揚げを追加注文すべきだった(単品の唐揚げはお腹の減り具合に合わせて個数は選べる)と、食べ終わってから密かに後悔してしまうぐらい、この唐揚げ、ウマいです。

カレーの辛さは、甘口→中辛→ハバネロと辛さも選べるのですが、辛いといえば唐辛子。悠悠では焼きそばを注文すると、食べるときに、

「お好みで唐辛子を……」

と、テーブルの上に置いてある唐辛子を勧めてくれます。ソース焼きそばに振りかけるものと言ったら、青のりか鰹節で決まりですが、ここ蒜山では唐辛子を振りかけるんですね。悠悠の唐辛子は、不思議とたっぷりかけても食べられます。試しにカレーにかけてみてもおいしくいただけたかもしれません。

お店の情報

悠悠

岡山県真庭市蒜山下福田438-12

0867-66-2642

営業時間は11:00~16:00

定休日は月曜日

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国道482号線沿い、米子自動車道の蒜山のインターを降りてから、東へ約10分程度といったところでしょうか。真庭消防署蒜山分署の真ん前(南側)でとても分かりやすい立地なのですが、どういうわけか僕は気付かずに通り過ぎてしまうことが多く、一回通り過ぎてから、慌ててUターンして戻ってくるハメになります。少なくとも普通なら迷うような立地じゃないと思います。

夜は営業されていないのですが、14時ぐらいにはいったん閉めてしまうお店が多い中、夕方までゆっくり営業してらっしゃいます。ジャストタイムにお昼を食べ損ねてしまうと、昼食難民になってしいかねないような地域なので、お腹ペコペコで食べるところを探しているときにこのお店にたどり着いたときの喜びは筆舌に尽くせません。この周辺で変な時間に昼飯難民になったら、本当に食べるところありませんからね。もちろん、蒜山焼きそばを食べさせてくれるお店は何件かあるんですよ。でも、数が少ないんです。明石のたこ焼き屋みたいに、石を投げれば当たるほどにお店が出てるという感じはありません。

春~秋にかけては、本当に気候がよい蒜山ですが、これから冬に向けては岡山県とは思えないぐらいに雪が降ります(1メートル前後は降るのかな?)。お越しになるときはクルマの足回りもしっかり整備していらしてくださいね。スタッドレスタイヤを履いてないと高速道路で降ろされてしまいますから……。

ごちそうさまでした。